La importancia de una página de «error 404»

Error 404

Estás navegando un sitio web cuando de repente llegas a una página que dice algo así como:

«Error 404. Lo sentimos, pero no se encontró la página que estabas buscando.»

Y te encuentras una imagen tal que…

Error 404

Esto puede deberse a varias circunstancias. Principalmente dos:

  1. Es posible que haya escrito una URL incorrecta — ya sea por error o a propósito.
  2. Hayas hecho hecho clic en un enlace roto.

¿Qué es un enlace roto?

Un enlace roto es un término informal referido a aquel contenido web existente bajo una dirección web que ya no existe, de modo que no puede ser visitada. 

Como usuario un error 404 es un inconveniente (sobre todo si se produce tras hacer clic en un enlace del que tú creías que te llevaría a la dirección web adecuada).

Sin embargo, como administrador de una web, un error 404 puede convertirse en una gran oportunidad para redirigir al usuario allá donde verdaderamente queramos que vaya.

Por ejemplo, tú mismo podrías haber llegado aquí al encontrarte un 404 en la web de AGLAYA. Y, fíjate, aquí estás, en nuestro blog, el blog de AGLAYA, donde tú como usuario — y nosotros como administradores de nuestra web — tenemos las posibilidades, respectivamente, de aprender sobre marketing digital y sobre nuestra propia agencia de marketing por un lado… y de mostrarte ciertos contenidos y llamados a la acción que nos gustaría que le echaras un ojo.

Por cierto (y por ejemplo), hablando de llamados a la acción, ¿has leído sobre la importancia de una landing page en tu estrategia digital de ventas?

¿Qué es una landing page o página de ventas?

Entérate de que es una landing page o página de ventas en este artículo del blog de AGLAYA.
¡Aprende!

¿Para qué sirve una página de error 404?

Cualquiera que sea el motivo por la que el usuario llega a una página de error 404, lo importante es que pueda redirigirse adonde verdaderamente quisiera ir. Para ello, las estrategias pueden ser muchas:

  1. Incluir un módulo de búsqueda dentro de la propia página de error.
  2. Invitando al usuario a volver a buscar el contenido desde una página de directorio, como podría ser la página principal de un blog — o bien desde la página de inicio del sitio web.
  3. Invitándole a visitar los contenidos más populares del sitio web.
  4. Invitándoles a visitar un contenido concreto (justo como hacemos en este ejemplo, si es que llegaste aquí a través de un error 404 provocado en nuestro propio sitio web.  

En cualquier caso, la mejor manera de ejecutar una página de error 404 es demostrar algo de ingenio al respecto. No prestar atención a la buena implementación de una página 404 que demuestre alguna intención es, sin duda, un error muy serio en lo que a experiencia de usuario se refiere (además de dejar entrever muy poca atención al detalle por parte de los desarrolladores, diseñadores y administradores de la web.

¿Qué es una página de error 404 (o página 404)?

Google define una página 404 como «lo que ve un usuario cuando intenta llegar a una página que no existe en un sitio web (ya sea porque ha hecho clic en un enlace roto que conduce a una página eliminada o que haya escrito mal la URL (esto es, la dirección web).»

¿Qué debe incluir una página 404?

Una página 404 de valor debe incluir:

  • Menu de navegación
  • Un tono adecuado
  • Una buena optimización para motores de búsqueda (SEO)
  • Una gran creatividad

La navegación en las páginas 404

Definir una navegación clara, accesible y práctica en una página 404 es el primer gran paso para poder redirigir a nuestros visitantes adonde ellos quieran ir… e incluso adonde nosotros queramos llevarlos.

Proporcionar, mínimo, un enlace a la página de inicio del sitio web en cuestión es, desde luego, una obligación. Como hemos mencionado antes, además, un módulo de búsqueda, ayudará al usuario a buscar (y probablemente, por tanto, a encontrar) el contenido específico que estaba buscando.

También es igualmente útil proporcionar el menú de navegación completo tal y como aparece en cualquier otra parte del sitio web. E, incluso, más que probablemente debería incluir una forma de que el usuario pueda informar al webmaster — esto es, al administrador web — sobre la existencia de dicho error 404 para que dicho administrador pueda proceder a arreglarlo. Dicha forma de comunicación puede tomar la forma de un módulo de contacto, la posibilidad de enviar un email directamente o incluso de un chat o chatbot que ayuden al usuario a encontrar el contenido que andaba buscando (o el contenido hacia el cual nosotros queremos redirigirlo).

El tono en las páginas 404

El tono de una página 404 viene determinado por lo mismo que viene determinado en cualquier otro lugar del sitio web; esto es, a través del diseño del mismo, de la presencia de la marca, del tono que esa misma marca imbuye en su propia comunicación, etc.

Lo más importante en este sentido es conseguir que el usuario se sienta que está dentro de la experiencia de marca proyectada en el sitio web de dicha marca, y no que tenga la sensación de que fue redirigido a un sitio web completamente diferente. 

Es más, una página 404 puede llegar a ser una oportunidad única para reforzar el tono, el estilo y, sobre todo, la personalidad de marca, permitiéndonos expresarla en toda su extensión y con una gota más de creatividad e incluso excentricidad con la que hemos diseñado el resto de nuestro sitio web.

El SEO de una página 404

Un 404, sin duda, será frustrante para un visitante que esté intentando acceder a un contenido que él en principio no sabía que no estaba bien enlazado (sobre todo para aquellos usuarios que acceden a dicho error desde un enlace roto).

Ahora bien, son algo inevitable, mucho más teniendo en cuenta que el usuario de un sitio web bien puede forzarlos simplemente escribiendo una URL que a todas luces sería incorrecta.

Además, los enlaces que apuntan a nuestro sitio web desde sitios web externos son enlaces cuyo estado de salud no podemos controlar, por lo que si nuestro sitio crece lo suficiente y es reverenciado desde otros sitios web, es más que probable que, más antes que después, comiencen a existir enlaces rotos que apunten a contenidos de nuestro sitio web que ya no existan o cuyas direcciones hayan sido modificadas. 

En cualquier caso, es importante saber (antes de ponernos a diseñar la página 404 de nuestro sitio web) cuál es el objetivo de ésta. El objetivo principal, sin duda, siempre será el de convertir una experiencia potencialmente negativa en una experiencia positiva.

Ahora bien, cómo conseguimos eso es algo que queda no sólo al criterio y a la creatividad de cada diseñador web, sino también a cuáles sean sus intenciones en lo que a la experiencia de usuario se refiere.

En términos de SEO, una página 404 correctamente diseñada puede:

  • Reducir la tasa de rebote y mantener a los usuarios en nuestro sitio web.
  • Dejar al usuario con una buena sensación al darle solución al que sea su problema.
  • Mantener una solidez de marca consistente en nuestro sitio web.
  • Atraer atención hacia nuestra personalidad de marca.
Referencias externas para el desarrollo de páginas 404

QuickSprout tiene una guía increíblemente detallada sobre cómo usar los 404 para impulsar su SEO (está en inglés).

La creatividad en las páginas 404

Hay muchísimas formas de mostrar una creatividad desmedida en el diseño de un página 404. La más sencilla — y recurrente — es tratar de hacer una broma o un chiste gráfico.

Codecademy 404

Mostrar interactividad (tal y como hace Codecademy, ofreciéndote jugar a un juego… ¡o construir el tuyo propio!) es una opción sin lugar a dudas maravillosa.

Mostrar ciertos elementos visuales que atrapen la atención del usuario también es una buena opción. En cualquier caso, el máximo nivel de personalización es la mejor recomendación en lo que a diseñar una de estas páginas de error se refiere. Esto asegura retener la atención del usuario «perdido» y animarlo a seguir visitando el sitio web en búsqueda del contenido que inicialmente iba buscando.

Una vez más, la mejor forma de saber qué es lo que se puede hacer en relación a una pagina de error 404 es echarle un buen ojo a las diferentes muestras de creatividad que ya a día de hoy se encuentran en muchos de los sitios más — y menos — famosos de la gran red de redes. Aquí te mostramos algunos ejemplos:

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Seguimiento de errores 404 

Si bien la utilidad de una página 404 es innegable, monitorear los errores por los que dichas páginas son encontradas por los usuarios es igualmente esencial en lo que a una buena administración web concierne.

Por tanto, el uso de herramientas como Google Search Console, Google Analytics y Google Tag Manager será vital a la hora de rastrear nuestros errores 404 — y hacer lo posible porque no sucedan.

Google Search Console, por ejemplo, ofrece un informe de los errores del sitio que incluyen los errores 404 detectados por los crawlers de Google. Eso, sin embargo, implica ciertas limitaciones: la más obvia, que dichos errores son los que registran dichos crawlers (robots buscadores) de Google y no necesariamente son los que encuentran los usuarios. 

Otra forma de hacer seguimiento a estos errores es a través de Google Analytics, concretamente de los informes de comportamiento que brinda dicha plataforma. Ésta es otra opción que, como la de Google Search Console, tampoco requiere ningún desarrollo adicional e implica tan solamente verificar el informe «Todas las páginas» de la plataforma de analíticas de Google.

Páginas 404: conclusiones 

Si bien llegar a una página 404 no deja de ser una experiencia frustrante, hacer de esta página de error una página interesante a ojos del usuario (y, sobre todo, muy navegable) puede ser una estrategia web que nos brinde resultados sorprendentes y positivos. 

Por último, por tanto, cumplir con los cuatro requisitos mencionados en lo que al diseño de páginas 404 se refiere (navegación, tono, SEO y creatividad) pueden transformar fácilmente las experiencias de nuestros usuarios de algo francamente negativo a algo no sólo positivo sino también productivo.

Anímate a construir una buena página 404 en tu sitio web y comparte aquí el resultado con nosotros. Prometemos compartirlos todos 😉

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Ibai Fernández

Ibai Fernández

Con su hogar a ambos lados del Atlántico, Ibai es creativo por naturaleza y experto en marketing y comunicación de profesión. Psicopedagogo, escritor, músico, fotógrafo, cineasta, actor… Fundador de AGLAYA y de Elm St. Productions, entre otros proyectos.
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