Comercio electrónico o eCommerce

¿Qué es eCommerce?

Si bien la definición más clara del comercio electrónico es «compra y venta de productos o servicios a través de medios electrónicos (principalmente Internet)», hay mucho más que una simple definición. En esta sección te contaremos todo acerca del eCommerce: en qué consiste, cuál es su origen y cómo ha cambiado la forma de hacer negocios.

 

¿Qué es el comercio electrónico o eCommerce?

El comercio electrónico o eCommerce (electronic commerce en inglés) consiste en la compra y venta de productos o servicios a través de medios electrónicos (principalmente Internet). Con el advenimiento de Internet y la WWW a mediados de los 90, «comercio electrónico» comenzó a referirse principalmente a la venta de bienes y servicios a través de Internet, usando como forma de pago medios electrónicos como las tarjetas bancarias (de crédito y de débito) y de otras plataformas de pago online (como PayPal o 2CheckOut).

La cantidad de comercio realizado electrónicamente ha crecido extraordinariamente debido al crecimiento del propio Internet. Una gran variedad de comercio se realiza hoy así, estimulando la creación y utilización de innovaciones como:

1.- La transferencia de fondos electrónica (EFT — electronic funds transfer: la transferencia electrónica de dinero de una cuenta bancaria a otra a través de los sistemas basados en ordenador y sin la intervención directa del personal del banco).

2.- La administración de cadenas de suministro (SCM — supply chain management en inglés, el proceso de planificación, puesta en ejecución y control de las operaciones de la red de suministro con el propósito de satisfacer las necesidades del cliente con tanta eficacia como sea posible).

3.- El marketing en Internet (el estudio de las técnicas del uso de Internet para promocionar y vender productos y servicios).

4.- El procesamiento de transacciones en línea (OLTP — OnLine Transaction Processing, un tipo de procesamiento que facilita y administra aplicaciones transaccionales, usualmente para entrada de datos y recuperación y procesamiento de transacciones).

5.- El intercambio electrónico de datos (EDI — electronic data interchange, es la transmisión estructurada de datos entre organizaciones por medios electrónicos)-

6.- Los sistemas de administración del inventario.

7.- Los sistemas automatizados de recolección de datos.

¿En qué consiste el comercio electrónico o eCommerce?

La mayor parte del comercio electrónico consiste en la compra y venta de productos o servicios entre personas y empresas, sin embargo un porcentaje considerable del comercio electrónico consiste en la adquisición de artículos virtuales (software y derivados en su mayoría), tales como el acceso a contenido “premium” de un sitio web.

Origen y evolución del eCommerce

A finales del siglo XIX, empresas como Montgomery Ward y Sears iniciaron la venta por catálogo en los Estados Unidos. Este sistema de venta, revolucionario para la época, consistía en un catálogo con fotos ilustrativas de los productos a vender. Esto permitió a las empresas captar nuevos segmentos de mercado que no estaban atendidos. Además, los potenciales compradores podían escoger los productos en la tranquilidad de sus hogares, sin asistencia o presión por parte de vendedor alguno. La venta por catálogo tomó mayor impulso con la aparición de las tarjetas de crédito, además de determinar una relación de mayor anonimato entre clientes y vendedores.

La práctica del eCommerce comenzó a principios de 1970 con novedosas aplicaciones como la transferencia de fondos monetarios. Después apareció el intercambio de datos vía electrónica, que produjo una expansión en el comercio electrónico, dando lugar a otros tipos de procesos comerciales. Todos ellos permitieron que pequeñas empresas pudieran aumentar su nivel de competitividad implementando el eCommerce en sus actividades diarias. Debido a esto el comercio electrónico se expandió muy rápidamente gracias a los millones de consumidores potenciales a los que se podía llegar a través de él.

A principio de los años 1970 aparecieron también las primeras relaciones comerciales que utilizaban una computadora para transmitir datos (órdenes de compra y facturas). Este intercambio de información, si bien no estandarizado, trajo mejoras en los procesos de fabricación en el ámbito privado — entre empresas de un mismo sector.

A mediados de 1980 — a través de la televisión — surgió una nueva forma de venta por catálogo llamada venta directa. De esta manera, los productos eran exhibidos con mayor realismo, resaltando sus características. La venta directa se concreta mediante un teléfono y usualmente se realiza a través del pago con tarjetas bancarias.

El día que cambió la forma de hacer negocios

Las redes sociales se han convertido en una fuente informativa y de negocios de alto impacto. Pensemos en Facebook, que consigue conectar todos los días a millones de personas, entre otras cosas, para establecer actividades comerciales de cliente a cliente (C2C).

Los usuarios-vendedores pueden publicar anuncios ilimitados de sus productos en diferentes secciones de Facebook como muros, páginas, grupos… que pueden ser vistos por miles de personas que, más probablemente, hayan reparado en dichos artículos en venta porque ya de por sí se encuentran interesados en su adquisición. Estos usuarios-compradores pueden ponerse en contacto con los vendedores directamente para iniciar el proceso de compra, estableciendo un método de pago y entrega.

Ya que Facebook es una red social gratuita y de fácil acceso, se ha convertido en un fundador de realizaciones comerciales popular para las personas que desean intercambiar bienes o servicios. Es decir, es un tipo especial de comercio electrónico C2C. Sin embargo, en tanto que comercio electrónico, Facebook se trata de una plataforma de alto riesgo ya que nadie puede garantizar que a un usuario-comprador inconforme le devolverán su dinero, por ejemplo. Y esto es así porque los usuarios-compradores carecen de herramientas que les permitan evaluar con precisión la credibilidad y reputación de los usuarios-vendedores. Tarea mucho más sencilla si pensamos en el comercio electrónico B2C, pues es la credibilidad del negocio lo que está en juego y no la de un usuario-vendedor anónimo.

Facebook y el escándalo de Cambridge Analytica

Prueba irrefutable de que la información manejada en este tipo de comercio electrónico es peligrosa resultó el 18 de marzo del 2018, cuando el escándalo de Cambridge Analytica alcanzó los titulares de la prensa mundial — impresa, audiovisual y digital.

Cambridge Analytica obtuvo la información de usuarios de la famosa red social para construir más tarde un programa para manipular la votación de millones de usuarios en las elecciones presidenciales de los Estados Unidos en 2016, dando como resultado de la investigación una estruendosa caída de las acciones de Facebook en la bolsa de valores.

Es por esto que la información personal de las personas debe manejarse con extremo cuidado, brindándoles la mayor seguridad posible para que no corran riesgos ni se sientan inseguros en lo que concierne al tratamiento de su información que, en el caso de Facebook y Cambridge Analytica fue mucho más allá de unos cuantos likes, pues esta última dilapidó datos de usuarios de Facebook relativos a sus cuentas bancarias, a sus direcciones residenciales, etc.

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